揭秘罗马帝国为何覆灭 科学家称因天气?
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2016-05-09 18:40 | 点击数: 个浏览点

【导读】罗马帝国曾是世界上最强盛的帝国,但是在进入公元纪年后,这个强大的帝国却一蹶不振,迅速被入侵者击败,此后再也没有恢复元气。这到底是什么原因导致的呢?科学家说,这可能和天气的变化有关系。

专家称极端的天气可能在罗马帝国的覆灭中扮演了极为重要的角色,并且在一定程度上帮助维京人扩大其势力范围。

科学家们研究了遥远的苏格兰石灰岩洞穴的石笋,绘制了一段独特的长达3000年的欧洲气候记录。他们的研究显示,当罗马帝国崩溃、维京人扩大其控制范围时,地中海地区正在经历一段很长的干旱期。

虽然,他们现在还不确定还有哪些历史事件与气候因素相关并受其影响,这些都还需要历史学家将历史事件与气候变化联系在一起。

澳大利亚新南威尔士大学的研�咳嗽痹谖挥谒崭窭嘉鞅辈康腢amh-an-Tartair洞穴中研究了五个石笋。这个浅浅的洞穴被一层有着4000年历史的泥炭覆盖着。

而这些石笋一圈圈的年轮能够显示何时泥炭中水分较多和何时泥炭中水分较少,因为在降水充足的时候石笋增长的速度会更慢一些。专家们测定了五个石笋每个年轮的厚度,并建立了从公元前1000年到公元2000年的气候记录。

该研究的领导者Andy Baker教授说:“我们对石笋上年轮的变化做了最长最详尽的记录,而年轮的变化受欧洲气候影响巨大。其已经证明了从1080年到1430年之间异常长的中世纪暖期使苏格兰降雨丰沛,而使西地中海地区异常干燥。我们的这个研究还揭示了另一段有着相似气候的历史时期——从公元290年到公元550年的黑暗时期,罗马帝国衰弱,维京人迁往南欧。”

“而这段迁徙也被称为野蛮入侵,此时帝国在西欧的领土落入了入侵者或者原住民的手中,这也导致了罗马帝国的崩溃。而在这之后的600年到900年间,西北欧干燥温暖的气候也正适合维京人向西扩张——虽然这段事件的精确时间存在着争议。”

Bakery教授还说:“我们的研究为欧洲史上一些大的人类迁徙事件提供了气候背景,让我们开始思考构建气候变化对社会变革的影响。比如长期的潮湿多风气候或是长期的寒冷多雪气候都会导致社会与文明的长期崩溃。”

据资料显示,第三个寒冷期出现在公元纪年开始至600年左右。希腊罗马温暖期结束后,全球冷化再度降临。气候于公元2世纪变得更加恶化。

日本学者田家康认为,欧洲内陆的气候一旦变得寒冷,包括里海在内,中亚的内陆地区就会变得气候干燥,降水减少。从公元205年到295年,挪威西部的冰河规模扩大,里海的水位下降,亚洲内陆地区的气候变得干燥。这次干旱不仅让商路衰退,还引起草原沙漠化,夺走了游牧民族赖以生存的根基。

而内陆地区的气候变化,又成为日耳曼人大迁徙的契机。在公元2世纪下半叶以后,企图攻破莱茵河沿岸的罗马城墙入侵罗马领土的日耳曼人,原本并不是生活在罗马附近。日耳曼人是由哥特人、勃艮第人等居住在德国东北部地区的部族向西南方向迁徙时所自发结成的团体。由于周边地区民族大迁徙更加活跃,罗马帝国不得不举全国之力以应对日耳曼人,而同一时期首都罗马等地自然灾害频发,地中海一带农作物歉收,经济活动衰退,罗马帝国每况愈下。罗马所面临的内忧外患,是由于当初孕育这个国家的温暖气候发生了变化,开始变得寒冷所致。

在远东地区,公元纪年开始时出现了王莽篡位的政变,酷寒在东汉末期又迫使饥饿的农民起而造反,以后五胡乱华,大量移民向南迁徙。这个寒冷期也是中国历史上的一个混乱时期。

公元650年至1280年,新的温暖时期开始,在西方被称为“中世纪温暖期”。田家康认为,在中世纪温暖期,欧洲各国在经济发展上都取得了一定程度的成果。由于农地的扩大和经济的发达,整个欧洲的人口急速增加。据推算,欧洲的人口在公元650年时只有1850万。然而,由于中世纪温暖期的温暖气候以及农耕地的扩大,公元1000年人口增加到3850万,并进一步在公元1340年增加到7350万,约700年中人口增加了约4倍之多。

中世纪温暖时期,北极海域的浮冰大量减少,使古斯堪的纳维亚人(或称维京人)能横越北大西洋,抵达格陵兰和北美东岸,促成了与因纽特人的短暂相遇。也正是在这个温暖期,中国在隋唐时代再度统一,并开始了唐宋时期的经济文化繁荣时代。